Кожевников Владимир
Инженерные войска (саперы)
Призван в январе 1965 г., после обучения зачислен в группу передвижения при части Королевских Австралийских Инженеров (DET 11 Movement Control Group. Royal Australian Engineers) в ранге младшего капрала. Во Вьетнаме заведовал взлётно-посадочной полосой на австралийской базе близ г. Нуи Дат (Nui Dat). Демобилизован в 1968 г.
Война во Вьетнаме была самым длинным военным конфликтом для австралийцев. Боевые действия продолжались 10 лет — с 1962 по 1972 год

— Да, Австралия, будучи членом ANZUS (Пакт безопасности между Австралией, Новой Зеландией и США) и SЕАТО (Организация договора Юго-Восточной Азии) была вынуждена исполнять свои союзнические обязательства перед США во время Вьетнамской войны. Вначале австралийцы принимали участие в военных действиях лишь в качестве специалистов и военных советников, и только в 1965 г. был направлен первый военный батальон, состоявший из профессиональных военных. В последующие же годы австралийские военные силы во Вьетнаме пополнялись в основном новобранцами из призывников, в числе которых оказался и я.

Были ли вы в армии, когда началась война, или попали в обязательный призыв. Как для вас началось участие в боевых операциях во Вьетнаме?

— До призыва в январе 1965 г. я в армии никогда не был и, честно говоря, записываться в армию не собирался. Вьетнамская война застала меня, когда я учился на вечерних курсах инженеров машиностроения. К призыву я отнёсся, как к выполнению долга, и не искал способов избежать военной службы. В нашей семье всегда было особое отношение к Индокитаю (теперешнему Вьетнаму). Это моя родина, я там родился в городе Даллате и прожил до трёх лет, хотя из того раннего периода очень мало что помню. Родители же мои прожили в Индокитае более 12 лет, в основном, в плавучих домиках среди джунглей, так как отец мой, инженер-строитель по образованию, работал во французской строительной компании и руководил крупными строительными проектами в этих местах. В то время Индокитай являлся французской колонией, которая жила по законам Франции.

Конечно, никому из нашей семьи не могло и в голову прийти, что в недалёком будущем я должен буду вернуться на родину в качестве австралийского солдата, русского происхождения, с французской метрикой о рождении… Помню, когда в военном ведомстве узнали подробности моей биографии, то это произвело сенсацию, и даже американская военная газета и радиостанция «С добрым утром, Вьетнам!» (Good morning, Vietnam!) брали у меня интервью…

Вообще, большинство призывников уже с самого начала объявления обязательной воинской повинности чувствовали, что военная служба в конечном итоге приведёт их к участию во Вьетнамской войне, так как регулярных войск для поддержки союзников во Вьетнаме у Австралии не хватало; поэтому в 1964 г. и была объявлена воинская повинность. Но это ещё только предполагалось в будущем, а пока все новобранцы должны были пройти год интенсивной учёбы и основной военной подготовки — физической закалки, обращения с огнестрельным оружием, выживания в экстремальных условиях и.т.д.

В каких войсках вы служили, как и где вы жили во время войны во Вьетнаме?

— После трёх месяцев основной подготовки я был зачислен в группу передвижения при части Королевских Австралийских Инженеров (DET 11 Movement Control Group. Royal Australian Engineers) в ранге младшего капрала. И только спустя ещё четыре месяца я узнал, что вся наша группа была предназначена для отправки на войну во Вьетнам. Главная обязанность и ответственность нашей группы заключалась в обеспечении безопасности передвижения военного персонала и военных складов по суше, воде и воздуху. Я заведовал взлётно-посадочной полосой, которая была расположена на австралийской базе в джунглях, недалеко от городка Нуи Дат (Nui Dat). Именно с этой базы в 1966 вышла на патруль в джунгли рота австралийцев — 108 солдат, которая напоролась на вражеский батальон численностью свыше двух тысяч солдат. Под проливным тропическим дождём австралийцы удерживали позиции более четырёх часов. В результате сражения семнадцать австралийцев были убиты, 25 — ранены… Эта битва вошла в историю Вьетнамской войны как битва за Лонг Тань (Battle of Long Tan). Наша группа жила там же, на базе в небольшом палаточном лагере. Каждая палатка была обнесена стеной, сложенной из мешков с песком для защиты от обстрела. Не раз приходилось ночевать в палатке прямо на аэродроме в ожидании запаздывающего вертолёта или грузовика, что было крайне опасно, т. к.солдаты вьетконга, (коммунистического Национального фронта освобождения Южного Вьетнама) в первую очередь старались нанести удары по средствам связи и передвижения. По ночам наш лагерь часто поднимался от звуков рвущихся неподалёку снарядов и уходил в укрытие.

Расскажите о запомнившихся эпизодах во время военных действиях.

— За год, проведённый мною на войне, было немало эпизодов, заслуживающих рассказа, — их, пожалуй, хватило бы на отдельную книгу, но о нескольких, которые меня особенно потрясли, мне хотелось бы рассказать. Помню, как-то в очередной раз я задерживался на аэродроме. Поступило сообщение, что американский вертолёт при выполнении патрульного дежурства был сбит шрапнелью взорвавшейся вражеской бомбы. Другой вертолёт подобрал в джунглях пострадавших и приземлился на нашу базу. С него сошли несколько американских солдат, военная форма которых была основательно изорвана осколками бомбы. Особенно запомнились мне два солдата, которые, усевшись на пороге нашего походного штаба, рассказывали нам о пережитом происшествии и демонстрировали состояние своей одежды. У одного из них осколок бомбы прошёл через ботинок, штанину брюк, разорвал гимнастёрку, пробил каску… на нём же самом — ни одной царапины! Как сейчас помню — выражение шока в его глазах, и слова — что с этого момента он всегда будет посещать мессу в своём храме… Второй, удивительный случай произошёл со мной. Как-то на аэродроме я встречал грузовой самолёт, который должен был доставить на базу изъятое вражеское оружие. Согласно строгому правилу, всё конфискованное оружие должно быть разряжено до возвращения на базу — во избежание несчастных случаев. Увы, на этот раз одна винтовка оказалась не проверенной. Я подошёл к самолёту, помогая разгрузке. Одно винтовка упала на землю, — раздался выстрел, и я услышал и даже почувствовал пулю, просвистевшую буквально в миллиметрах от моей щеки… и, в заключение, ранившую стоявшего неподалёку американского офицера. В этот момент я на себе почувствовал силу молитвы моей мамы, находившейся за тысячи километров…

За время войны, во Вьетнаме находилось более 60 тысяч австралийских военнослужащих. Обычно солдаты, которые прошли общей военной дорогой, сближаются, дружат… Остались у вас друзья с тех лет?

— Да, конечно, остались друзья, и немало. Мы довольно часто встречаемся, у нас много общих воспоминаний, интересов. Хотя судьбы у всех сложились по-разному. Некоторых уже нет с нами. Год, проведённый на военной зоне, среди боевых действий, отразился на всех по-разному, — кто-то вернулся домой с подорванным здоровьем, кто-то был травмирован психически, некоторые спились, было так же немало случаев самоубийства… Самым обидным и тяжелым для многих из нас, был тот факт, что когда мы возвращались из Вьетнама домой, в аэропорту нас встречали толпы враждебно настроенных демонстрантов — противников Вьетнамской войны. Встречали нас не как солдат, исполнивших свой воинский долг, а как преступников, убийц… А ведь было нам всего-то по 21—22 года, и почти никто из нас не был во Вьетнаме по доброй воле… хотя, официально, все считались добровольцами. Было немало печальных инцидентов, о которых тяжело вспоминать… Справедливости ради необходимо отметить, что австралийские солдаты вели себя во время военных событий достойно и никогда не были замешаны в произволах и бездумном истреблении мирного населения. Но все мы, сколько нас осталось, продолжаем дружить, принимаем участие в военных праздниках, парадах, как, например, в годовщину битвы Лонг Тань, которая отмечается ежегодно 18 августа. Я также состою в комитете Клуба Ветеранов, членами которого могут стать ветераны и военные действующей армии.

Как долго вы оставались в армии после вывода войск из Вьетнама?

— С войны я вернулся в конце декабря 1967 г. и не оставался в армии ни одного лишнего дня. В начале феврале 1968 г. я был официально демобилизован. Последние же австралийские войска были выведены из Вьетнама только в декабре 1972 года. Указом генерал-губернатора сэра Джона Кэрр в январе 1973 г. австралийское участие во вьетнамском конфликте было окончено. Хотя до июня 1973 г. во Вьетнаме ещё оставался боевой взвод для охраны австралийского посольства в Сайгоне. Мои непосредственные военные начальники неоднократно пытались уговорить меня поступить в офицерское училище и, по окончании призывной воинской повинности, зачислиться в ряды регулярной армии. Но за два года, проведённых в войсках, я убедился, что солдатская жизнь не для меня.

В День АНЗАК по главным улицам Сиднея пройдет колонна ветеранов войны во Вьетнаме, будете ли вы принимать участие?

— Безусловно. Участие в параде, посвящённом дню АНЗАК, стало у нас с друзьями многолетней традицией. Правда, первые годы после демобилизации я под любым предлогом избегал не только участия в этом параде, но и всего, что имело прямое отношение к армии и войне в целом… Но, так случилось, что мои друзья-однополчане разыскали меня и сумели переубедить. Теперь, когда наша военная группа проходит в колонне ветеранов Вьетнамской войны, тысячные толпы приветствуют нас по-другому. Со всех концов слышатся радушные приветствия, поздравления, и многие стараются пожать нам руку. Слава Богу, что некоторые стороны нашей жизни меняются к лучшему…

Источник: . Кузьмин В. Память не исчезает. Возвращение во Вьетнам // «Единение», 2012.04.25
Сайт «Милитера» («Военная литература»)
Cделан в марте 2001. Переделан 5.II.2002. Доделан 5.X.2002. Обновлен 3.I.2004. militera.org 1.IV.2009. Улучшен 12.I.2012. Расширен 7.XI.2013. Дополнен 20.1.2014. Перестроен 1.VII.2019.

2001 © Олег Рубецкий